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  28 de Julio de 2014
 
 
 
   

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19 de marzo de 1845: nace José Pedro Varela

 

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José Pedro Varela. Imagen extraída de Wikimedia Commons.

José Pedro Varela, hijo de Jacobo Dionisio Varela y Benita Gumersinda Berro, nació el 19 de marzo de 1845 en la ciudad sitiada de Montevideo, durante la Guerra Grande. Estudió en el antiguo colegio de los padres Escolapios. Si bien a los 15 años entró en el comercio cediendo a las exigencias de su padre, su deseo era estudiar y seguir la carrera de abogacía u otra profesión similar para lo cual se consideraba con más aptitudes. Comenzó a hacerse conocer en literatura a través de composiciones poéticas, crónicas y artículos literarios.
Desde setiembre de 1867 a agosto de 1868, Varela realiza un viaje a Estados Unidos y Europa, lo que dará lugar a nuevas crónicas publicadas en “El Siglo”. Dicho viaje culmina en Estados Unidos con el encuentro de Sarmiento, quien posteriormente será presidente de la República Argentina.
Historiadores como Ardao, afirman que si bien el encuentro con Sarmiento en Estados Unidos “encendió, más que alumbró, la que iba a ser siempre su pasión, más que vocación” (1), no debemos olvidar que existía previamente al encuentro, una fuerte preocupación por el drama educacional de su país y de su tiempo.
Varela tuvo una gran actividad periodística y política. Trabajó en “El Siglo” como colaborador y en “La Paz” como redactor y director. Concebía a la actividad periodística y política como acción inseparable de la tarea educacional.
En el año 1868, luego de su viaje por Estados Unidos y Europa, José Pedro Varela, junto a personalidades como Carlos María Ramírez, creó la “Sociedad de Amigos de la Educación Popular”.  
En 1874, trascendiendo el propósito inicial y realizando un abordaje orgánico de la cuestión educacional, Varela escribió su libro “La educación del pueblo”.
Dos años más tarde, “La legislación escolar” va a contener su desarrollo sociológico, relacionando el problema educacional con la realidad del país.   
En el año 1876, durante el gobierno del coronel Lorenzo Latorre, José Pedro Varela acepta el puesto de Presidente de la Comisión de Instrucción Pública de Montevideo, que luego de la supresión del Instituto de Instrucción Pública ejercía una especie de superintendencia de todas las escuelas del país.
Tres meses después de ser designado Presidente de la Comisión de Instrucción Pública, Varela presentó al gobierno su proyecto de Ley de Educación Común, cuyos fundamentos teóricos constituyeron el libro titulado “La legislación escolar”. En dicha obra realizó un profundo análisis sobre las causas sociales, económicas, financieras y políticas que colocaban al país en una situación crítica y llegó a la conclusión de que era indispensable elevar el nivel de la educación popular si se deseaba superar el estado caótico y desorganizado que caracterizaba a la sociedad uruguaya.
El proyecto de Varela pasó a estudio de una Comisión especial, ésta realizó una reestructura del proyecto vareliano, modificándolo sustancialmente.
En el Proyecto de Ley presentado por Varela, se establece la obligatoriedad del aprender para todos los niños y niñas de 5 a 15 años.
A su vez, Varela plantea que la escuela, establecida por el Estado laico debe ser laica como él. La educación que ofrece y exige el Estado no busca afiliar al niño a una comunión religiosa determinada, o incorporar a los niños a un partido político específico, sino que debe preparar al niño para la vida adulta, para la vida ciudadana. En tal sentido, el Proyecto de Ley establece la laicidad, afirmando y promoviendo el respeto a los disidentes, dado que establece expresamente que no podrá obligarse a ningún niño a que asista a la enseñanza de la Religión Católica contra la voluntad o sin el consentimiento de sus padres o tutores.   
Finalmente, Varela es partidario de establecer la obligatoriedad de la educación en el marco de una sociedad que la haga posible, es decir, declarando y efectivamente ofreciendo la gratuidad de la enseñanza, como medio para lograr el cumplimiento de la instrucción obligatoria.
El 24 de agosto de 1877 el órgano ejecutivo nacional supremo, el Gobierno Provisorio del Coronel Latorre, en el marco del proyecto modernizador vareliano, promulgó un Decreto-ley de Educación Común, que muy parcialmente contemplaba el proyecto elaborado por Varela. No solo en el número de artículos fue recortado el Proyecto de Ley (de 111 artículos pasó a conformar un Decreto de 55 artículos), sino fundamentalmente en su contenido más avanzado o progresista, dado que eliminó la descentralización, la democratización, por tanto la participación popular y, la laicidad, dejando de lado la problemática en torno a la enseñanza de la Religión Católica, imponiendo por el contrario, la enseñanza de dicha religión en todas las escuelas públicas, exceptuándose a los alumnos que profesaran otras religiones y cuyos padres o tutores se opusieran a que la recibieran.
En el año 1877, cuando se aprueba el decreto-ley de Educación Común, Varela acepta el puesto de Inspector Nacional de Instrucción Primaria.
José Pedro Varela muere prematuramente el 24 de octubre de 1879, a los treinta y cuatro años de edad.

(1) Ardao, Arturo. Etapas de la inteligencia uruguaya. Departamento de Publicaciones de la Universidad de la República. Montevideo, 1971; p. 115.

Referencias bibliográficas:
Ardao, Arturo. Etapas de la inteligencia uruguaya. Departamento de Publicaciones de la Universidad de la República. Montevideo, 1971.

Museo Pedagógico José Pedro Varela

Sitio del Museo Pedagógico José Pedro Varela con información e imágenes sobre Varela y la reforma por él impulsada.

Historia de la Educación Uruguaya
Sitio que ofrece una reseña histórica de la educación primaria, secundaria y terciaria en nuestro país desde el siglo XIX hasta la actualidad.

Evolución histórica del sistema educativo uruguayo
Sección del sitio de la Red Académica Uruguaya que ofrece información sobre la evolución histórica de nuestro sistema educativo.  

Breve historia de la educación uruguaya

Sección del sitio de la Red Académica Uruguaya que ofrece información sobre la historia de la educación en nuestro país.

José Pedro Varela

Imagen de José Pedro Varela en su juventud.

Retrato de José Pedro Varela junto a su esposa

Imagen en blanco y negro de José Pedro Varela junto a su esposa Adela Acevedo.

Escuela rural

Fotografía que muestra una escuela rural en el siglo XIX.

La escuela a principios del S. XX
Fotografía de un grupo de escolares con sus maestras en el interior del país a principios del siglo XX.

José Pedro Varela y la escuela pública uruguaya
Audiovisual que aborda aspectos de la vida de Varela y sus principales ideas sobre la educación pública en nuestro país.

Diálogo sobre José Pedro Varela (parte 1 de 4)

El profesor Pablo Da Silveira, el escritor Tomás de Mattos y el filósofo Carlos Pareja dialogan sobre el significado y la vigencia de José Pedro Varela.

Diálogo sobre José Pedro Varela (parte 2 de 4)

El profesor Pablo Da Silveira, el escritor Tomás de Mattos y el filósofo Carlos Pareja dialogan sobre el significado y la vigencia de José Pedro Varela.

Diálogo sobre José Pedro Varela (parte 3 de 4)

El profesor Pablo Da Silveira, el escritor Tomás de Mattos y el filósofo Carlos Pareja dialogan sobre el significado y la vigencia de José Pedro Varela.

Diálogo sobre José Pedro Varela (parte 4 de 4)

El profesor Pablo Da Silveira, el escritor Tomás de Mattos y el filósofo Carlos Pareja dialogan sobre el significado y la vigencia de José Pedro Varela.

Día de la Educación Pública

Sitio web que te invita a profundizar en la historia de la educación pública uruguaya a través de un recorrido por diversos recursos multimedia.

Hacia la Reforma. Orestes Araújo

Sección del sitio Museo Pedagógico "José Pedro Varela" que ofrece fragmentos del libro "Historia de la Escuela Uruguaya" de Orestes Araújo.


Continuadores de la Reforma 1879-1900. Orestes Araújo

Sección del sitio Museo Pedagógico "José Pedro Varela" que ofrece fragmentos del libro "Historia de la Escuela Uruguaya" de Orestes Araújo. 


 
 

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